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    En cette période cela sera drôle de lire cet article, mais en réalité, c’est le bon temps de l’année pour planifier votre camping-astro.

    Le camping-astro, consiste à partir au minimum une nuit, avec tout le kit d’astronomie ainsi que l’attirail de camping, et le but étant d’aller s’installer là où il fait noir! Tout au long de cet article, je prendrai en référence mon site, une vieille piste d’aviation désaffecter au beau milieu de la Réserve faunique de La Vérendrye. (Zone de pollution lumineuse noire)

    Choix du Site : 

    Le site doit être sélectionné de façon à être en mesure de se rendre en toute SÉCURITÉ vous et votre équipement! Bon certain trouverons cela drôle, mais vous ne devez pas avoir à faire du 4X4 pour vous rendre à votre site. Il faut faire de la reconnaissance aussi!! Dans le sens que Google Maps est mon ami, et rien de mieux que de partir en balade, question de voir ce que le site potentiel a l’air. C’est de cette façon que je me suis trouvé un endroit entre Mt-Tremblant et St-Donat en zone de pollution lumineuse verte (1.5 h de chez moi). Dans mon cas, cela me prend environ 4 h pour me rendre à mon site (la vieille piste) et ceci inclus un arrêt à Mt-Laurier.

    Cet endroit offre plusieurs avantages non négligeables : Moins de 100 mètres de la route principale, Réseau cellulaire de bonne qualité, ± 12 minutes de service $$ (Essence, dépanneur, douche, buanderie), le dernier et non le moindre un ciel noir!

    N.B. : toujours très important de demander la permission, peu importe l’endroit.

    Planifier :

    Étant donné que je dois faire 4 h de route, je ne veux pas me river le nez sur un ciel rempli de nuage pour tout mon séjour. Donc il faut être en mesure de bien analyser les différentes sources météorologiques qui nous sont offertes. Également vu que je vais dans une Réserve faunique, je dois avertir de ma présence et le cas échéant acquitter mon droit de séjour. Je dois aussi prévoir qu’aucune source électrique n’est disponible, alors il faut avoir une source d’énergie (Accumulateur, génératrice ou panneau solaire). Dans mon cas j’ai 3 batteries deep cycle (accumulateur décharge profonde) et j’apporte également ma génératrice portative de 2000W, elle sert à recharger batteries. Également il faut prévoir tout ce dont vous aurez besoin selon la longueur de votre séjour ; eau potable, toilette portative, nourriture, façon de disposer temporairement des déchets. Encore une fois dans mon cas, pour l’eau potable je peux facilement faire 2-3 jours sur un 20L d’eau potable que j’apporte de chez moi. Pour la toilette j’utilise des sacs spéciaux avec une chaudière. Les déchets je les place dans un sac a ordure que je ne laisse jamais trainer et la nuit de l’entrepose pour ne pas attirer les bêtes sauvages.

    Équipement :

    L’équipement sera défini selon la saison de votre séjour. Au printemps tôt et/ou à l’automne, les besoins ne seront pas les mêmes qu’en plein été sous un soleil de plomb a 35°C. Il vous faut au minimum une tente ou autre abris pour être capable de dormir. Par la suite un bon sac de couchage adapté aux températures de votre sortie, un bon tapis de sol est aussi un minimum. Il vous faudra chaise, table, glacière, poêle au combustible, chaufferette au combustible, un abri pour avoir de l’ombre en été (parasol de plage peux aussi faire le travail), un abri moustiquaire peux aussi rendre le séjour des plus agréable. Pile de rechange pour vos différents appareils (lampe frontale, lampe de poche, ou autre). Moi quand je pars, j’ai pour environs 650-700 lb de matériels!!!! Oui oui!! Sachez que je pars en général 2-3 nuits, que j’apporte mon kit d’astro, ma tente observatoire Kendrick, chaises de camping, 2-3 tables, poêle au propane, chaufferette de 18K Btu au besoin, 20 lb de propane, tout le nécessaire pour faire à manger, nourriture, breuvage, génératrice, pelle, hache, extincteur au cas où, linge de saison et du linge plus chaud, sac de couchage, lit de camp, bref il ne me manque pas grand-chose et je m’occupe de mon confort! J’apporte même une machine à café qui fonctionne sur le 110V, question d’avoir du bon café.

    Conclusion :

    Le secret dans toute cette belle aventure, est de pensée sécurité, une bonne planification, faire des checklists pour ne rien oublier! Il ne faut pas non plus exagérer l’équipement, mais il faut quand même un minimum. Toujours avertir des proches de nos intentions de départ et retour en leur indiquant bien où nous voulons aller.

    Les trois dernières années / été j’ai eu beaucoup de plaisir lors de mes sorti Astro-Camping, Il est vrai que tout n’était pas parfait la première fois, chaque fois mon expérience est de mieux en mieux et je sais mieux préparer mon kit selon la saison / température. J’ai toujours été en règle avec les endroits visités et en harmonie avec mon environnement. Je repars toujours avec tous mes déchets. Il m’est arrivé bien sûr quelque fait cocasse, mais cela fait partie des petits plaisirs de mes sorties. Comme la première fois à La Vérendrye, un chien (nommé Astro par nous) a passé les deux nuits avec nous, pour se rendre compte que c’était le chien d’une famille d’indien vivant à proximité. Un des Indiens ma déjà demander un lift pour aller chez son cousin a 10 min de voiture (j’ai accepté parce que je n’étais pas tout seul, j’étais avec un bon ami) et l’été dernier, un pilote d’hélicoptère a dû se poser à proximité de nous en raison du mauvais temps, il a été mon premier client pour un bon café Tassimo …


  • Une solution à votre problème de consommation ;-)

    Tous les astronomes ont un problème de consommation. Cette phrase pourrait probablement faire sourire plusieurs non-initier, mais les astrophotographes savent de quelle consommation je parle, celle d’électricité DU POUVOIR!!!!

    L’astrophotographe qui opère à partir de batteries, même débutant, se retrouve assez rapidement confronté à ce problème. Spécialement ceux qui aime bien passer plus d’une nuit comme aller faire du camping astro au Lac Écho ou encore celui allant camper plusieurs nuits au parc de La Vérendrye. Pour ma part, un de mes très bons amis, Éric Labelle, a un magnifique chalet sur la Baie Atibenne du réservoir Kempt. Magnifique ciel bien noir, sans pollution lumineuse. Mais qui dit un beau chalet isolé comme ça dit, pas d’électricité. Donc, comment y passer une semaine?

    Je crois avoir trouvé une bonne solution : L’énergie solaire.

    À travers le temps, mon équipement s’est raffiné, chaque mise à niveau ajoutant un peu plus d’énergie consommée. Beaucoup de choses consomment :  Monture, chauffage pour prévenir l’apparition de buée sur la lame de Schmidth ainsi que sur la lunette de guidage,  caméra ASI1600 MC Cool refroidi à -20°C,  ordinateur près de l’ordinateur, routeur sans fil permettant le contrôle à distance, iPhone, iPad, MacBook Pro, etc. La consommation d’une nuit pour moi peut se situer autour de 57Ah. C’est donc très difficile pour moi d’opérer plusieurs nuits sur une batterie à décharge profondes. En passant, vous pouvez calculer qu’une batterie à décharge profonde étiquetée 115Ah ne possède qu’environ 80-85Ah au max. Si vous utilisez plus, vous allez la tuer. Conclusion : la recharge est obligatoire.

    Plusieurs utilisent leurs automobiles pour recharger. Mais faire tourner le véhicule pendant plusieurs heures pour recharger mes batteries ne me plaisait pas. L’idée d’une génératrice ne me plaisait pas non plus. J’aime le c-a-l-m-e de la nature. Je n’aime pas l’idée d’entendre une génératrice à essence qui ronronne durant toute la journée.

    Panneau solaire déployé sur la remorque permettent aussi de garder la remorque à l'ombre.
    Panneau solaire déployé sur la remorque permettent aussi de garder la remorque à l’ombre.

    J’imaginais plus ne RIEN avoir à faire pour que les batteries se rechargent d’elles même dès le petit matin. Une idée s’impose, un panneau solaire sur le dessus de la remorque.

    J’ai fait beaucoup de recherche sur le sujet. La génératrice solaire possède 3 composantes : le panneau solaire, le contrôleur de recharge et la batterie. Pour ma part, je voulais recharger une nuit de consommation en environ 5 heures. Soixante Ah à 12V se traduit par une consommation de 720Wh (60Ah*12V=720Wh). Un panneau de  144Watts serait donc suffisant. Par contre, il y a toujours autre chose : une glacière à faire rouler, un laptop secondaire, un ami dans le pétrin, un ciel avec passage nuageux. Un panneau de 230W me semblait donc plus opportun. Mon panneau de 230W fait 5.5 pieds par 3.3 pieds. Parfait pour le toit de ma remorque (4×6). J’ai trouvé ce panneau, fait ici à Saint-Laurent et vendu chez Addisson. Un court appel au manufacturier me confirme que ce panneau est parfait pour l’application. Sa rigidité permet le montage sur le dessus d’une remorque et sa résistance à l’impact direct d’un caillou est de plus de 160km/h. Fantastique. Pour ceux se demandant, oui, mais monochristalin ou polycristallin. La réponse est : ça dépend de l’espace. Le monocristallin est légèrement plus efficace, et sera donc un peu plus petit et léger. Par contre, on parle d’une différence de moins de 20-30% en superficie. Dans mon cas, j’y ai été pour le moins cher : le polycristallin. Ce qui importe le plus c’est la puissance en Watts.

    Deuxièmement : le contrôleur. Ici, il y a une chose à bien savoir. Il y a deux types de contrôleurs. Le MPPT et le PWM. Le premier est l’équivalent d’un chargeur intelligent. Par opposition, le chargeur PWM est l’équivalent d’un interrupteur. Une switch comme on dit. Le contrôleur MPPT saura optimiser la puissance du panneau solaire pour répartir la puissance à la recharge optimale ds batteries. Il travaille particulièrement bien si le voltage du panneau est de beaucoup supérieur au voltage des batteries à charger. Mon panneau est un 24V. Il peut être utilisé pour la recharge de batteries 24V ou 12V. Initialement, j’avais fait l’achat d’un contrôleur PWM et j’ai été très déçu de ce qu’il pouvait tirer de mes panneaux. La recharge était de 8A au maximum, en plein soleil. J’ai changé mon PWM

    Montage intérieur de la remorque. De gauche à droite: Contrôleur MPPT de 30A, Boite de distribution maisons avec circuits protégé par fusible ATO, en haut un routeur WiFi, onduleur 4000W pcq du 110V AC, c'est pratique, et détecteur de CO2 et monoxide de carbone pcq j'utilise ma remorque pour dormir..
    Montage intérieur de la remorque. De gauche à droite: Contrôleur MPPT de 30A, Boite de distribution maisons avec circuits protégé par fusible ATO, en haut un routeur WiFi, onduleur 4000W pcq du 110V AC, c’est pratique, et détecteur de CO2 et monoxide de carbone pcq j’utilise ma remorque pour dormir..

    pour un modèle identique, mais MPPT et la quantité d’Ampère appliqué à la batterie est passée de 8A à 14-15A. Je souligne que pour que le contrôleur MPPT fonctionne mieux, ça lui prend un panneau de 24V pour des batteries de 12V. Mais au final, la puissance sera la même. À noter qu’un autre avantage à avoir

     

    un panneau 24V vs 12V se traduit par le fait qu’au besoin, on peut aisément éloigner le panneau de contrôleur (Ex : remorque à l’ombre et panneau au soleil). À puissance égale, la grosseur du fil requise entre le panneau et le contrôleur sera réduite. À titre comparatif, un fil de calibre 10 pourra conduire 230W de puissance sur 30 pieds avec une baisse de tension de moins de 2.6% alors qu’un fil de calibre 4 (qui coute la peau du c#$) sera nécessaire pour conduire  la même puissance. Le choix est clair: 24V, point final.

     

    Le contrôleur et le panneau ayant été couverts, je m’attarderai brièvement à la batterie. Ici, je n’ai pas réinventé la roue. Le meilleur marché ici est la batterie à décharge profonde disponible à certaines périodes de l’année chez Costco ou à longueur d’année pour un peu plus cher chez WallMart. 12V. Exactement ce qu’il nous faut pour faire rouler à peu près tout les montures et accessoires en astro. Mise-à-jour: [Après 7 cycles de charge-décharge, la batterie Wallmart a perdu 50% de sa capacité. L’affichage indique 90Ah en test de décharge 20h. Mes tests ont corroboré à 82.5Ah au premier cycle, pour descendre abrubtement à 60 puis 45Ah. Mon expérience démontre que la Costco 115Ah vas rester autours de 70Ah pendant plus d’un an d’utilisation. Mais vue que Costco ne la tient pas toujours, ma prochaine batterie sera probablement une BigRed ou une Trojan de chez Batterie Expert.]

    Dans mon cas, une composante TRÈS importante demeure à décrire : Le support. Comment faire tenir le panneau solaire sur la remorque et permettre son inclinaison selon les saisons? Ici, j’ai trouvé LA perle rare. J’aimerais souligner le travail EXEPTIONNEL et extrèmenet ingénieux d’un passionné :  Patrick de chez RT Machiniste à Saint-Jérôme.

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    Pour un prix acceptable, il m’a fait un support sur mesure pour le toit de ma remorque. Tout fonctionne au poil et je peux incliner le panneau à l’angle idéal selon la saison.

    Voici donc en bref tout l’équipement pour le projet :

    –       Panneau solaire 230W/24V ainsi que fil pour panneau solaire acheté chez Addisson

    –       Contrôleur 30A MPPT acheté chez [inséré ici info de contact]

    –       Batterie 115Ah à décharge profonde de chez Costco

    –       Support de toit de remorque et support de boite de batterie fait sur mesure fait par RT Machiniste

    –       Fil d’extension souple de 30 pieds de calibre 10 à deux brins commandé chez LUMEN à Saint-Jérôme

    –       Boite de jonction avec interrupteur permettant de facilement couper temporairement le panneau solaire (requis pour débrancher la batterie) [LUMEN];

    Certains diront : « l’énergie solaire ne fonctionne pas toujours. En effet les nuages viendront réduire l’efficacité de production. Mon expérience ici me démontre que la combinaison panneau 24V et contrôleur de charge MPPT optimise la production dans ces conditions non idéales. En effet, malgré un couvert nuageux complet, sans pluie, les batteries venaient à bout de se recharger en un peu plus de temps. Nous sommes chanceux également d’avoir un passe-temps qui nécessite un ciel dégagé. L’astronomie est en fait parfaitement complémentaire à l’énergie solaire.

    J’ai finis d’écrire ces mots en regardant les ombres s’allonger autour de moi. Le soleil descend doucement sur le lac et le ciel d’automne d’un azur profond présage d’une belle nuit dégagée. Et malgré la nuit d’opération de la nuit dernière, toutes mes batteries sont chargées à bloc!

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