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  • Mini PC pour l’astronomie

    Bonjour,

    Depuis un bon moment que je cherchais une solution minimaliste PC pour contrôler mon télescope. Oui mon laptop Core 2 Duo marche encore très bien, mais il est gros, lourd et consomme beaucoup en électricité. Il ne m’offre pas tout ce dont j’ai besoins, alors j’ai dû ajouter un hub USB à mon kit.

    L’autre jour je furetais sur FB et une connaissance nous présentait un tout petit ordinateur, le Minix NEO Z8304 Pro, il n’y a aucune pièce qui tourne, aucun ventilateur de refroidissement, il vient avec Windows 10 Pro 64 bit préinstaller. Doté d’une mémoire vire (RAM) de 4GB (Partager avec la carte graphique), d’une espace de stockage interne de 32 GB et d’une fente d’extension Micro SD. Coté USB rien à redire, 3 ports USB 2.0 , 1 port USB 3.0, quand même plus que satisfaisant! Coté connectivité, Dual-Band 802.11ac Wi-Fi, Gigabit Ethernet Port, Bluetooth 4.2, HDMI, Mini Display Port. La beauté de la chose, il fonctionne sur le 12 volt directement pas d’adaptateur est donc nécessaire et pour un poids total de 367g.

    Novabench. Qu’est-ce que Novabench, c’est un logiciel qui une fois installe sur votre ordinateur testera : la carte graphique, le CPU, la mémoire, le disque dure, les accélération graphique et j’en passe, mais le plus important c’est que cela vous donneras un pointage et avec ce pointage vous serez en mesure de comparer avec un autre ordinateur. Dans mon cas, mon Novabench pour mon laptop d’astronomie était de 332. Il était important pour moi d’avoir égale ou supérieur à ce pointage. A ma grande surprise avec le Minix j’ai obtenu un pointage de 394. WOW !!! Je suis content. Voici en détails les deux Novabench.

    A la fin de l’installation de Windows, j’avais 10,4GB de libre sur 32GB, j’ai donc fait un bon nettoyage disque et j’en ai également profiter pour dés installer quelque software non utile pour l’astronomie. Après ce nettoyage je me suis mis à installer mes softwares et drivers.

    • ASCOM 6.3.
    • EQMOD.
    • Starshoot Auto Guider.
    • PHD2
    • ZWO ASI1600MM-C.
    • ZWO Filter Wheel.
    • QHY Polemaster.
    • Moonlite focuser.
    • TemperHUM.
    • GPS Driver pour le GPS Skywatcher. (Beaucoup de difficulté à le faire marcher avec les nouveaux driver Prolific, j’ai dû prendre les Drivers Prolific 3.2)
    • Aniltak pour mon Spike-a-Flat avec contrôleur USB.
    • Sequence Generator Pro 3.0.1.0.

    Après avoir tout installé et fait quelque mise à jour Windows, j’ai de nouveau fait un bon nettoyage disque. J’ai aussi installer une carte Micro SD de 64GB. J’ai configurer Sequence Generator Pro pour qu’il sauvegarde mes images directement sur la carte Micro SD, de cette façon je peux à la fin de la nuit retiré la carte Micro SD et avec l’adaptateur SD l’insérer dans mon MacBook et puis sauvage sur mon SSD local ma nuit d’imagerie.

    Pour ce qui est de comment je contrôle le tout s’il n’y a pas d’écran !! Bon pour le setup initial et ce jusqu’à la configuration des paramètres réseau pour la prise de contrôle à distance, j’ai utilisé mon écran d’ordinateur avec une connexion HDMI avec un clavier et souris USB externe. Depuis je ne me connecte qu’en remote. Un autre plus pour cette ordinateur, c’est qu’il maximise la résolution selon l’appareille avec s vous vous connecter dessus, ce qui veux dire qu’il ne repositionne pas tous les icônes qui se trouve sur le bureau. Que je me connecter avec mon MacBook Pro, mon iPad Air 2 ou via mon iPhone 8+, j’ai toujours la qualité graphique optimum. J’utilise RDP natif de Windows 10 pro avec l’application Microsoft Remote Desktop. Jusqu’a maintenant c’est la meilleure solution et la plus simple. Oui il est vrai que j’ai dû assigner une adresse IP statics a mon Minix, et oui j’ai dû ouvrir des ports dans mon router, mais maintenant que je sois à la maison ou ailleurs je peux me connecter à distance sur mon système qui est d’ailleurs sécurisé avec un USERNAME et un PASSWORD. Également pour faciliter mon travail astro-photo quand je suis en nomade, j’ai un router que je traine avec moi dans le champ et qui a les mêmes adresses que mon router à la maison, donc pour mes ordinateurs que je sois à la maison ou dans le champ, les adresse IP demeure les mêmes.

    Le grand jour est arrivé ou j’ai monté le kit dans mon garage et j’ai alimenter mon kit et le Minix, bien sûr que je n’ai pas tout connecter les divers accessoire USB d’un coup ! je voulais prendre le temps de bien configuré chacun. Alors j’ai fait comme suit ;

    • J’ai connecter EQMOD, via mon adaptateur BT que j’ai moi-même confectionner. Le Minix possédant une connexion BT interne, a facilité cette tâche et à libérer un port USB.
    • Par la suite j’ai connecter le GPS, oh boy !!! Merci Microsoft de rendre les appareils désuets même s’ils ne le sont pas… avec vos super nouveau driver ! Masi après un bon 3 hrs je suis parvenue à faire l’installation de veux driver PL-2303 et tout à commencer à bien fonctionner.
    • J’ai branché en USB 3.0 ma caméra ASI1600MM-C qui offre HUB USB, ce qui par le fait même à connecter la roue a filtre et la camera de guidage car je suis en OAG.
    • J’ai branché le TemperHUM.
    • J’ai débranché le GPS pour branché le Polemaster une fois installé je l’ai aussi débranché et branché le contrôleur USB qui contrôle mon panneau a flat.
    • J’ai finalement branché dans le port USB restant le Moonlite focuser!

    WOW !!!! TOUT MARCHE !!!

    Je suis encore plus que satisfait et vraiment étonner de voir la fluidité et la rapidité de connexion en remote.

    Voici ce que ça donne avec le support que j’ai adapté pour aller sur la dovetails.

    Dernière minutes : les soirs du 19 et 20 mars dernier je voulais profiter du beau temps pour faire mes premières images avec mon Minix. Mis à part quelque bricole de dernière minute à faire comme ajuster la longueur des fils, tout attacher les fils et bien sûr refaire le balancement du kit… Bien j’ai éprouvé de gros problème, et je dois vous dire que j’ai un peu dis de vilain mot sur mon désir de toujours changer ce qui marche ou marchait ! EQMOD, plantait et faisait geler ma session. Le soir du 19 mars, j’ai donc abandonner, car a -7°C ce n’est pas le temps de commencer à taponner et perdre patience ! Le soir du 20 mars, bien je me suis efforcer de répliquer le problème et de mettre le doigt sur le problème, mais encore là, a -6°C, disons que je n’ai pas eu toute ma patience ! Alors le soir du 21 j’ai tout remonter mon kit dans le garage et j’ai travaillé sur la possible cause identifié les deux soir précédent. Donc mon EQMOD qui marche en BT, bien cessais de fonctionner et faisait planter ma session. Après avoir valider les configs avec mon laptop astro, et de valider les drivers, j’étais rendu à devoir appliquer une recette de démarrage des différents softwares et j’en étais rendu à 3 plantages ! Le soir du 22 je voulais tout valider, mais il me restait une chose à faire, sois d’installer un petit adaptateur USB-BT pour m’assurer que ce n’était pas un problème de BT avec la carte du Minix, non le même problème ! Alors je me suis souvenu que sur mon laptop astro, j’avais déjà vécu des moments difficiles au tout début et cela était dû à l’anti-virus ! Mais a mais je n’ai pas d’anti-virus sur mon Minix… Oh mais minutes… Les gentilles personnes de Microsoft on gentiment forcer l’installation de Windows Defender… Alors j’ai tout désactiver… Eureka ! Plus rien plante et j’ai roulé tout plus de 2 hrs sans plantage ! Alors voilà, il faut désactivé l’anti-virus et/ou Windows Defender ! Alors voilà, il faut désactiver l’anti-virus et/ou Windows Defender ! Si j’observe autre choses je vais venir l’ajouter.

    Bon ciel a vous tous.